Archive for Media

I want to be just like Zuleyka Mommy!

I had promised myself I would not comment on Zuleyka’s reception. I had made a deliberate effort to remind myself not to go anywhere near television or newspapers. I don’t want to turn my blog into just another rant blog. But fate intervened. My mom invited us to have lunch with her and she made lamb. I can’t really say no to that. She happened to have the tv on while she was cooking so I got to see some of the footage and hear the insightful commentary.

One commentator went on at great length about how Zuleyka was a great example to all of us, coming from a family of limited means… she is a product of the public schools system and when we think about the “crisis de valores” going on we can take her as an example of perseverance and triumph, she accomplished all she’s accomplished coming from this background. Really. That’s the best public schools can produce. Beauty queens. Never mind intellectuals, artists (of the visual or written kind, not of the look pretty and wave variety), even the engineers, architects, teachers.

Then we see the crowds gathered to worship a skinny teenager in a gauzy dress. And the media is out en force. I mean every reporter is out there, pretending they care about a teenage beauty queen. Honestly.

The rhetoric was enough to make me want to vomit (and not out of solidarity with rumors of eating disorders). An example of what Puerto Rican women can accomplish. That’s a juicy sound bit. I can accomplish that. Accomplish WHAT? Can the average Puerto Rican woman honestly identify with this circus? I hope not, not if we want to keep a shard of dignity intact.

‘El orgullo de Puerto Rico’ is another good soundbite. Don’t get me wrong, I have no problem with this young woman. I hope she is successful in her dream of being an actress. But I can think of a lot of other things I’d rather be proud of as a Puertorriqueña before Miss Universe even crosses my mind.

Hours of footage of her waving. Boy am I proud!

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Maltrato a menores y Maltrato a lectores

Bueno, hoy leí el periódico. Advertencia de descarga. No entrar a este blog sin casco protector. **For my monolingual English readers, I considered making this a bilingual post but this is long enough already!**

Primero me encuentro con la portada de uno de los principales periódicos de la isla: El Nuevo Día. Si no viste el periódico hoy, imagínate que noticia merece estar en portada. Quizás la muerte de Jorge Farinacci quien sucumbió al tumor cerebral que batalló por ocho meses. No, pero quizás uno de los casos de los niños maltratados merezca portada, o la amenaza de huelga de la utier. No digo que el despelote del PNP porque ya eso ni lo registro hace años. El desempleo, el abuso fiscal sistemático del gobierno de Puerto Rico al bolsillo de los peleaos que somos la mayoría. No.

En portada hoy: “El difícil mundo de los ‘petites'” y en la portada par de tipos bajitos. No te hablo de condición clínica de salud sino pues, tipos que miden 4’11 o unos 5’2. Esa es la portada. Ya sé que me espera un banquete.

Llegué a la revista, usualmente es una de mis secciones preferidas. Busco la columna de Mayra Montero, escritora que generalmente disfruto. Hoy en realidad quedé más que decepcionada ofendida en tantos niveles que ya mismito explico.

Hoy su intervención llevaba por título “Gloria” y lleva por acápite lo siguiente:
“Hasta que los enseñen a leer, o sea, hasta que los enseñen a ser personas, creo que a estos brutos habría que disuadirlos de otro modo, con otras imágenes y en el lenguaje que ellos de verdad comprenden”

Hay que examinar esto poco a poco. Doña Mayra se refiere a dos sujetos, al hombre quien le disparó a su hijo de dos años, y a un hombre de Mayagüez, que dizque inspirado por ver al primer sujeto en la televisión. Estos y los demás maltratantes son los ‘brutos.’

Hago pausa para aspectos biográficos pues son relevantes. Primero debo confesarme adicta a la lectura y educadora apasionada. Luego debo añadir que como trabajadora social en el estado de Idaho tenía a mi cargo trabajar con casos de maltrato y negligencia de menores, educación familiar y reintegración (o sea cuando devuelven al hogar a niños que han sido removidos por problemas de maltrato y/o negligencia). Además estudio los medios de comunicación, y añado que soy pacifista. Ten en mente estos datos al seguir leyendo pues muestra cuantos niveles ha logrado ofender este articulo.

El que una persona no sepa leer, no lo hace menos persona. Ni lo hace intelectualmente o moralmente inferior. Hace su vida mucho mas difícil en muchos aspectos (no puede leer una receta, no puede leer los rótulos de las calles cuando existen, no pueden anotar una fecha en un calendario…) pero no los haces animales coño. Mi bisabuela (la mamá de crianza de mi madre) era analfabeta funcional. Apenas si leía pero tenía una habilidad legendaria en la familia para los números. En algunas sociedades aun hoy en día, no se practica la escritura. No son ni personas ni culturas inferiores, se trata de una destreza aislada.

Aparte de eso, los maltratantes son tan humanos como tú y como yo. Cualquiera que tenga niños propios o que haya cuidado los ajenos recuerda, si es sincero, en algún momento haber sentido que se le aprieta el puño por voluntad propia y que desea, por un instante, zamparle la bofetá al muchacho. Pero, nos controlamos. Respiramos profundo. Usamos las herramientas a nuestra disposición para recordar que la violencia no es buena.

Si se ha crecido en un ambiente en el cual la violencia ha sido normalizada, porque papi le pegaba a mami, o mami te pegaba a ti; porque tío y papi no se llevaban y en las fiestas de familia se fajaban, porque en el apartamento del lado le pegaron un tiro al que vendía droga, ya la violencia se ve como solución aceptable al problema.

Quede claro que no excuso al maltratante. No existe excusa para quien dispara a un niño (o cualquier ser humano a mi entender). Pero me preocupa lo cómodo que resulta distanciarnos de los hechos al quitarle su humanidad al tipo. Era un cabrón. Si. Pero un cabrón muy humano y muy persona. Si ha leído a Cervantes, a TeVe Guia, o los artículos de una Hustler importa poco. Muchos de los padres y madres maltratantes no saben otra manera de criar. Muchos de los padres y madres maltratantes aman a sus hijos, aunque los maltraten a la vez.

Lo otro que nos distancia de estos sujetos es cuando asumimos que solo los de clase baja maltratan. Eso es en las barriadas na’ más. En los caseríos. En mi urbanización con acceso controlado eso no pasa. Nadie esta inmune. Llegué a intervenir con maltratantes que eran diáconos en su iglesia, con médicos y abogados. Leían muy bien. Pero igual abusaban. No podemos hacerlo ver como solo un problema de la gente de grupo x. Es problema de todos. Y es problema de todos preocuparnos de que existan los recursos y los servicios para ayudar a esos niños sobrevivientes del maltrato, abuso sexual y negligencia. Ayudar a proveer recursos de ayuda para los maltratantes. Ayudar a proveer recursos para las mujeres en situaciones de violencia doméstica.

Si, porque aunque Mayra se pregunta que le vieron las mujeres a esos hombres, de nuevo asumimos mal. Ella declara que “le miraba la cara al tipo que cogió al hijo por el pañal y lo lanzó al suelo, y me preguntaba cómo puede una mujer embarazarse voluntariamente de semejante larva.” Luego dice “Que nadie venga a decirme que eran caballeros y luego cambiaron.” Pues sí Mayra. Hasta cierto punto, si. Ella lo mira en un acto de violencia y con toda la información a la mano. Los maltratantes lucen muy normales si te los encuentras en la calle. El tipo no anda siempre con el cañón afuera. En el trabajo se comporta como cualquier otro tipo. No tiene un tatuaje que lo distinga de los demás hombres. Y muchos de los hombres que maltratan niños también tienden a tener comportamiento violento en sus relaciones de pareja. O sea, violencia doméstica, que no es otra cosa que violencia en el hogar. La violencia conlleva toda una serie de comportamientos y patrones que resultan en la manipulación de la mujer. Es un fenómeno demasiado complejo para reducirlo a un enculpamiento de las madres.

Las imágenes no son un sistema inferior de comunicación como implica Mayra Montero al declarar que como no leen ni razonan “Lo poco que les llega, bastante fragmentado por cierto, les llega a través de las imágenes de la televisión.” Luego pasa a decir que “lo único que interiorizan es que un tipo en la televisión se ha hecho famoso porque acabó con el niño que no era suyo.” En realidad encuentro esa declaración cínica y no creo que ayude en nada al análisis o consideración del serio problema que semejante comportamiento representa. Son vidas humanas.

Finalmente, cierra el articulo con la sugerencia de que “los reciban en la cárcel a la manera tradicional, y que saboreen, por fin, la verdadera gloria.” ¡Por Dios! La violencia que implica esta sugerencia no hace mas que resaltar la culturas en la cual vivimos la cual normaliza e institucionaliza la violencia (¡no voy a hablar del PNP!)

La violencia contra cualquier ser humano es perniciosa. La violencia contra los niños es el síntoma más horrible de la crisis en la cual se encuentra nuestra sociedad. Los periodos de alto estrés son periodos de alto riesgo para los niños. Miren nada mas el estado de nuestra economía, la falta de recursos, la falta de servicios para las familias, la falta de ayuda para personas con problemas de salud mental y/o adicción, la falta de guarderías para emergencias, de hogares de crianza, de apoyo sistemático todo influye en el maltrato a menores.

Yay Miss Universe????

Regularly scheduled programmes were interrupted today in order to go live to an important press conference in the Choliseo coliseum. The important press conference which somehow justified interrupting my soap opera about a priest who is friends with his first girlfriend and is going to marry her and her hubby who is also his friend but then suddenly her sister interrupts the wedding and tells everyone she is having sissie’s hubby to be’s baby! I know, how could you interrupt that! MAYBE for a natural disaster…

I actually wasn’t watching my soap because, don’t tell anyone but I was busy reading and I failed to do my junk tv duty on time. So, when I realize I’m missing my cutie priest soap I encounter a countdown till Zuleyka Rivera (current Miss Universe) comes back to the island. Because really, I give a fuck.

The first thing I hear as I watch this nefarious newscast is a promoter and Very Important Person earnestly stating that he feels that the planned reception and “Fiesta de Pueblo” is important to help restore the image of Puerto Rico. Because, recently we have been represented by horrible images. Having had the experience in his travels of seeing that we were being represented internationally by the images of people marching on the streets and breaking things in the capitol building he feels we need to erase those images from public view. The new images of receiving an emaciated and surgically enhanced beauty queen will help to restore the image of Puerto Rico. We will be seen proudly receiving a successful Puerto Rican and will be seen partying and happy again. No more restless natives. No more angry brown people. We will be happy because a Puerto Rican woman was declared officially Pretty in a purportedly international forum. Go us!

Then, some woman from the Department of Tourism went on to second the first guy’s words and declare that as part of the tourism industry and as a woman she felt complete pride in Zuleyka’s accomplishments. Yes, I too think that walking on a stage in Very High Heels reflects well on the struggle of women for equality, to be recognized as more than sexual objects, to have equal pay for equal positions, employment, health insurance and housing rights. Yup. Very High Heels. They are the key. Oh and mascara and the strength required to tolerate Vaseline on your teeth for that sparkly (chemically whitened) smile.

I am offended by these declarations. I am ashamed. I would rather be represented by people in acts of civil disobedience and protest for a disastrous and irresponsible budgetary crisis that left thousands without pay. I would rather be represented by strikes and by huge crowds defending our rights as a people than by a skinny teenager in Very High Heels. I would much prefer that we been seen by other nations as a politically involved people who fight for justice and not as the nation who has produced more Pretty Girls who can walk in Very High Heels (and wear heavy metal dresses although not without falling over and fainting on stage and denying eating discorders despite not having been suggested to have one). And our ability to party in the streets is cool but not something I am particularly invested in.

As a woman, I feel pained that we are still selling the beauty myth so aggressively and persistently. Never mind social justice, just make sure you are skinny and you can smile pretty.

I think Mayra Montero put it best when she wrote about her shock seeing the Lebanese representative on stage while her country was being ravaged by war: “Su país muriéndose y ella meneándose en tarima. Eso son los valores del Universo: el vacío, el egoísmo y la banalidad” (El Nuevo Día, La Revista 20 Julio 2006).

Sex Ed

I was watching the news yesterday and there was a short report on a new sex ed manual that has been purchased by the Department of Education. I searched, albeit not very thoroughly to see if I could find any more info on this story but was unable to but what they showed was laughable. [Update: I found a mention at El Nuevo Dia]

Apparently some teachers and some parents were up in arms over this manual which was intended to be used with children from age 6 (outrageous I know) to 12 or something like that. The outrage was because the manual adressed topics such as masturbation and contraception.

The reason I tried to look for more info was that while I was watching I couldn’t pay full attention–I was busy trying to find my calendar to check the year. Yes, it’s still 2006 and my suspension depression did not cause any major temporal lapses.

When I worked with preschoolers, part of the curriculum included learning about their bodies and there was also a section on ‘personal safety.’ These four year olds were taught that they had a penis or vagina respectively. I remember I came in from a meeting once and found a little boy inside while the rest of the children were outside on the playground. I asked him what happened and he somberly explained that he had wet his pants and came in to change cause he had a penis and he had to put pants on to cover his penis. All stated very earnestly. What do you say to that? Yes, honey. You do have a penis. Good job putting pants on. Now go play. LOL

The personal safety lessons involved teaching them that it isn’t bad to touch your ‘private parts’ as long as you are in a private place and that no one else should be touching your private parts. IT was geared to preventing sexual abuse and help children keep themselves safe and healthy. The drawings were cartoons and the stories were appropriate to children their age.

Now, back to the images of the manual under discussion. The illustrations were cartoons in full color. They showed a pregnant lady with children poking her belly and seeming to ask questions. They showed two figures in bed. And they showed little girls mooning over cartoon little boys. Nothing even remotely inappropriate from what they showed.

The news did a few of the pendejos on a streetcorner interviews to see what the word on the street is. The three interviews I saw were older gentlemen. They didn’t seem particularly outraged but the reporter’s questions seemed to guide them to express at least a bit of discomfort with fragile little minds being filled with visions of masturbatory bliss.

The assumptions this outrage is based on is very troubling to me.
We assume that children, prepubescent or post, are not sexual beings and don’t have sexual feelings.
We assume that sex is negative and bad (hence ‘innocent’ little children cannot be sexual)
We assume that sexual knowledge is dangerous–one of the objections was that they might start trying to do all this stuff they learn about.
We assume that sexual education is shameful or dirty and we should protect kids from it until the last possible minute (by which time some of them are pregnant already)
We also assume that sexual education is not part of health and self-care (and I didn’t mean the masturbation bit)
And we assume that sex should not be addressed by schools or social agencies and should only be addressed in the home.
We also assume that sexual abuse is not a daily reality for way too many children (one child is too many).

The manual didn’t even include sexual orientations. Imagine the uproar if someone suggested that some boys like to kiss other boys, some boys like to kiss boys AND girls, and some boys don’t like to kiss at all (asexuality is now being recognized as a sexual orientation). Add to it gender issues, some boys feel like girls on the inside, some girls hate dresses and that’s okay… and we have a revolution on our hands. Boys would be wearing skirts and girls would be playing sports and they’d be poking pregnant ladies in the bellies and masturbating in their bedrooms. The horror.

Mandatory Suspension update:

I was a bad, bad grrl… I went to school and learned somethin’ even though I wasn’t sposta. take that! 🙂

Puerto Rico Grita

Ayer se tiró Puerto Rico pa’ la calle para responder a la crisis fiscal, moral y política que enfrenta Puerto Rico en estos momentos. Los estimados consistentemente citan entre 45 y 50,000 participantes en la marcha de aproximadamente 3 millas que salió desde el Centro de convenciones hasta llegar al Capitolio.

La marcha se llevó a cabo de manera muy organizada y pacífica. De acuerdo a los medios el único incidente que se documentó fue un encontronazo entre participantes que permanecían frente al capitolio luego de concluída la marcha y algunas dos personas que llegaron a izar la bandera Estadounidense. El asunto fue resuelto con la intervención de la policía y no hubo mas problemas.

Las imágenes de la marcha que mostraron por televisión fueron impactantes. Yo no pude asistir personalmente porque con las nuevas economías necesarias y mi adorada carcacha no era viable. Pero he seguido muy de cerca la cuestión porque es un vivo ejemplo de por qué me interesa tanto estudiar los medios.

Resulta ser que yo, que me intereso por estudiar los medios de comunicación, tengo menos aceso que el Puertorriqueño promedio. No es que no tenga cable (no lo tengo) pero hasta reciente, ni los canales locales (que de pronto son los más que me interesan) tenía disponibles. Hasta que paré al lado de la número dos y me compré una de esas antenitas de tubos pvc y el éxito, tengo tv de nuevo.

Claro, he estado pegada al televisor porque me interesa mucho la cobertura que se le está dando a los eventos de ahora. Estaba viendo No Te Duermas en Telemundo. Este programa consiste en una serie de entrevistas a celebridades, presentaciones de artistas, lo que el website de ellos llama “comedia pícara,” y además mujeres en trajes de baño, vestidos provocadores etc. Pues bien, el lunes hicieron una entrevista con el Gobernador Anibal Acevedo Vilá.

Luego de que el Gobe dijera lo que lleva rato diciendo (que el sales tax, que todo depende de la cámara de representantes, que el pueblo se comunique con sus legisladores), Antonio Sánchez El Gángster hizo un comentario donde exhortaba a la gente a comunicarse con sus legisladores, pero que si no hacían na’ que se iba a tirar el pueblo pa’ la calle. Dijo que él mismo convocaría a una marcha que sería histórica, y si mucha gente fue para el recorrido que dieron en scooters, ahora sí que iban a ver como él movía la gente. Lo dijo espontáneamente y pues, hasta ahí llegó la cosa.

Llega la mañana. El Gángster trabaja en el programa del Bayú en la cadena de radio de SalSoul junto con José Vallenilla conocido como Funky Joe. El martes en la mañana convocan a una marcha el viernes. Yo no escuché el programa pero cuando hablábamos de lo que sucede en el país, mis estudiantes me lo comentaron.

Una manifestación que fue convocada apenas 3 o 4 días antes, logró sacar a la calle 50,000 personas. Logró además que no se llevaran colores ni banderas de partidos. Las imágenes del frente de la marcha muestran una multitud en camisetas blancas y algunas bandera puertorriqueñas.

Mucha gente habla con desprecio de los medios puertorriqueños pero el compromiso social y el poder de convocatoria hablan por sí mismos. Estos son programas que para el consumidor intelectual elitista (comemierda) no son dignos. Son vulgares, con premisas sexisas y sexuales siendo la estructura fundamental del programa, pero gustan. La gente los ve. Por eso hay que trabajarlos.

En la cobertura que le dio NTD a la marcha mostraron entrevistas con artistas incluyendo a Danny Rivera, la Dra Nancy Alvarez, Rafael José, quien tiene su programa en otro canal y a la misma hora de NTD, entre otros. Lo interesante del caso fue que Rafael José y el Gángster se entrevistaron mutuamente para sus programas en competencia. El mensaje principal fue de unión de pueblo y de dar un ejemplo al dejar a un lado politiquerías, competencia y rivalidades.

Leí en el Primera Hora que habían canciones de Reggaetón escritas para la ocasión, las cuales ahora me lanzo a buscar. Adria Cruz en la edición en línea de Primera Hora escribe que “[. . .] atrás, en el corazón de la protesta, la reina era la plena… “Mañana por la mañana, ya no tenemos trabajo, por la culpa del Gobierno, la Cámara y el Senado””
La plena brilla siempre en su función de crítica social.

Mientras tanto se prognostican más marchas de no resolverse el asunto antes del lunes. Aunque mucha gente decían que era una mera estrategia de miedo, un ‘bluff’, ya el sensasionalismo y el miedo se han convertido en ley. Yo, mientras pueda pagar la luz, seguiré grabando los programas.

Para ver la cobertura de Primera Hora visiten: