Archive for April, 2006

Teaching

I read an article recently titled “Soul-Filled Teaching and Learning” by Steve Van Bockern. In this article Van Bockern asks the question “Why do we not teach to the heart and spirit, those things that touch us deeply, what might be called soul-filled teaching and learning?” I’m reminded of the words of Mother Teresa: “It’s not how much we give but how much love we put into giving.” Substitute teaching and we’re talking about serious soul.

It seems that soul-filled teaching is teaching with passion; it is having the courage and vulnerability to love what we do as educators in and out of the classroom. Soul-filled teaching is allowing learning to happen.

The article opens with the words of Albert Einstein and I’ll end with them:
“The most beautiful thing we can experience is the mysterious. It is the source of all true art and science.”

Advertisements

Puerto Rico Grita

Ayer se tiró Puerto Rico pa’ la calle para responder a la crisis fiscal, moral y política que enfrenta Puerto Rico en estos momentos. Los estimados consistentemente citan entre 45 y 50,000 participantes en la marcha de aproximadamente 3 millas que salió desde el Centro de convenciones hasta llegar al Capitolio.

La marcha se llevó a cabo de manera muy organizada y pacífica. De acuerdo a los medios el único incidente que se documentó fue un encontronazo entre participantes que permanecían frente al capitolio luego de concluída la marcha y algunas dos personas que llegaron a izar la bandera Estadounidense. El asunto fue resuelto con la intervención de la policía y no hubo mas problemas.

Las imágenes de la marcha que mostraron por televisión fueron impactantes. Yo no pude asistir personalmente porque con las nuevas economías necesarias y mi adorada carcacha no era viable. Pero he seguido muy de cerca la cuestión porque es un vivo ejemplo de por qué me interesa tanto estudiar los medios.

Resulta ser que yo, que me intereso por estudiar los medios de comunicación, tengo menos aceso que el Puertorriqueño promedio. No es que no tenga cable (no lo tengo) pero hasta reciente, ni los canales locales (que de pronto son los más que me interesan) tenía disponibles. Hasta que paré al lado de la número dos y me compré una de esas antenitas de tubos pvc y el éxito, tengo tv de nuevo.

Claro, he estado pegada al televisor porque me interesa mucho la cobertura que se le está dando a los eventos de ahora. Estaba viendo No Te Duermas en Telemundo. Este programa consiste en una serie de entrevistas a celebridades, presentaciones de artistas, lo que el website de ellos llama “comedia pícara,” y además mujeres en trajes de baño, vestidos provocadores etc. Pues bien, el lunes hicieron una entrevista con el Gobernador Anibal Acevedo Vilá.

Luego de que el Gobe dijera lo que lleva rato diciendo (que el sales tax, que todo depende de la cámara de representantes, que el pueblo se comunique con sus legisladores), Antonio Sánchez El Gángster hizo un comentario donde exhortaba a la gente a comunicarse con sus legisladores, pero que si no hacían na’ que se iba a tirar el pueblo pa’ la calle. Dijo que él mismo convocaría a una marcha que sería histórica, y si mucha gente fue para el recorrido que dieron en scooters, ahora sí que iban a ver como él movía la gente. Lo dijo espontáneamente y pues, hasta ahí llegó la cosa.

Llega la mañana. El Gángster trabaja en el programa del Bayú en la cadena de radio de SalSoul junto con José Vallenilla conocido como Funky Joe. El martes en la mañana convocan a una marcha el viernes. Yo no escuché el programa pero cuando hablábamos de lo que sucede en el país, mis estudiantes me lo comentaron.

Una manifestación que fue convocada apenas 3 o 4 días antes, logró sacar a la calle 50,000 personas. Logró además que no se llevaran colores ni banderas de partidos. Las imágenes del frente de la marcha muestran una multitud en camisetas blancas y algunas bandera puertorriqueñas.

Mucha gente habla con desprecio de los medios puertorriqueños pero el compromiso social y el poder de convocatoria hablan por sí mismos. Estos son programas que para el consumidor intelectual elitista (comemierda) no son dignos. Son vulgares, con premisas sexisas y sexuales siendo la estructura fundamental del programa, pero gustan. La gente los ve. Por eso hay que trabajarlos.

En la cobertura que le dio NTD a la marcha mostraron entrevistas con artistas incluyendo a Danny Rivera, la Dra Nancy Alvarez, Rafael José, quien tiene su programa en otro canal y a la misma hora de NTD, entre otros. Lo interesante del caso fue que Rafael José y el Gángster se entrevistaron mutuamente para sus programas en competencia. El mensaje principal fue de unión de pueblo y de dar un ejemplo al dejar a un lado politiquerías, competencia y rivalidades.

Leí en el Primera Hora que habían canciones de Reggaetón escritas para la ocasión, las cuales ahora me lanzo a buscar. Adria Cruz en la edición en línea de Primera Hora escribe que “[. . .] atrás, en el corazón de la protesta, la reina era la plena… “Mañana por la mañana, ya no tenemos trabajo, por la culpa del Gobierno, la Cámara y el Senado””
La plena brilla siempre en su función de crítica social.

Mientras tanto se prognostican más marchas de no resolverse el asunto antes del lunes. Aunque mucha gente decían que era una mera estrategia de miedo, un ‘bluff’, ya el sensasionalismo y el miedo se han convertido en ley. Yo, mientras pueda pagar la luz, seguiré grabando los programas.

Para ver la cobertura de Primera Hora visiten:

Student evaluations

Every semester I ask students to write an anonymous evaluation of the class which includes: my teaching, reading selections and writing assignments, class activities, and their own growth aas writers and thinkers. I’ve gotten one section back so far and I thought I’d include some highlights. They are taken verbatim from student responses, “mistakes” and all:
———————
English 3104 has been a hell of experience for me.

Although I didn’t like that much the amout of work given by the teacher, this in particular help improve my writing skills to the extent that I may have more vocabulary, organization and developed techniques that I will certainly use in the future.

Analyzing poems was to me the toughest thing, because there’s no such thing as a right or wrong answer, but that made it more interesting because it open to me a world of possibilities, a world that was unknown and that I underestimated.

I like the way the class develops because you feel the freedom to tell what you really think and that makes us grow personally and as a group because we learn to listen and take to a new understanding other thoughts and ideas.

I really appreciate the effort and work you put into making us better writers as well as better persons, by believing in us and pushing us to reach that extra mile.

Sometimes I actually wanted to keep on reading.

What I would change of the class is that maybe some works are assigned on a date and if you forget to take them on that exact date the professor will not take it.

From an eval titled “English without hate it”
[. . .] she is serious in her job but she is an open-minded person that understand and have good relations with her students. She likes students to be very involved in class and respect each other when they are talking without margin anyone’s opinion.

My suggestion for the class it will be that it can be more interesting add some audiovisual every week

I never get bored in this class.

I have no more to say: excellent class.

Thea, you make me write papers that I never thought I could do, and I discover that if a professor does not put pressure in the students they never will put effort to make their minds thinks further.

I really did not like the class because I felt that we studied almost the same issues each time we read a different story. Mostly the all dealt with violence or discrimination [. . . ]

she made every student feel as they’ve known each other for a long time.

Sometimes we have the same amount of pressure that gives a chemistry or precalculus class.
—————–

The semester was weird but it was productive and I had great classes. These are the evals from one section I’ll surely post highlights from the other one as well.

I am truly blessed to be able to do something I love.

Ejercicio creativo

Esto lo escribí para mi clase “Detectives: pesquisas y metodologías para el estudio de textos (literarios)” como un ejercicio que buscaba romper algunas de las reglas de la fórmula clásica del género detectivesco. Y pues, me gustó así es que lo comparto aquí para su deleite.

Cualquier comentario es bienvenido. 🙂

“Señores y señoras, patos y patas, locas y buchas les presento en esta noche la única, la espectacular, la sensual, directamente desde China para su deleite: la estrella del oriente, Li Mon!”

G contempla con interés la visión en seda amarilla que sale al escenario: alta y delgada, con un pelo largo, negro, lacio, que brilla en las luces del escenario. Procede a cantar en un registro espeluznante mientras remenea sus curvas sintéticas.

De repente se escucha el ruido estridente de vidrio rompiéndose. Las miradas de todos los presentes se dirigen simultáneamente a la barra. ¿Qué ha pasado?

Primera en acercarse al área es Li Mon, seguida de cerca por G, quien hace pausa para darle un cumplido “¡Me encanta tu canto!” Luego, de manera asertiva y autoritaria se asoma a la barra donde ve, tendida en el suelo la imagen símbolo del lugar, el santo patrón del lugar y de toda una comunidad. La estatua se encuentra hecha trizas en el suelo mezclada con la cerveza pegajosa y las colillas de cigarrillo. Se escucha a lo largo del bar un gemido colectivo de indignación.

“¿Quién es el responsable de éste crimen?” el vibrante falsetto de Li Mon clama por justicia.

“Que no funda el pánico, soy detective profesional.” G saca del bolsillo de su chaqueta de cuero un carnet con apariencia antigua y trastornada y lo guarda acto seguido con movimiento fluido y confiado. “Que no salga nadie, el culpable debe estar aquí.” Hace señal al alto y fornido bouncer para que evite el éxodo de clientes.

Ya pasado el momento de tensión, todo el mundo regresa a sus bebidas y sus rapeos mongos. El dj provee música de misterio para ambientar.

Los espejos del fondo de la barra reflejan el brillo de las luces de discoteca que han sido nuevamente encendidas. Se nota en la expresión de G una repentina lucidez y una sonrisa irónica pasa por sus labios.

Li Mon mientras tanto se ha acercado al bar y arrodillada ante los restos recoge con ternura los fragmentos irreconocibles de la estatua. Mira con emoción los pedazos y de repente levanta su mirada y mira a su alrededor. Su mirada reposa sobre G.
“¡Fuiste tú!” con un dedo manicurado señala de manera acusatoria.

“¿Yo? No, yo no fui. Yo soy detective. ¡Ni modo que sea criminal a la vez!”

Los sollozos de Li Mon penetran los corazones alcoholizados de todos los que la rodean. “¿Quién ha sido capaz de semejante sacrilegio entonces?”

G se acerca a un caballero que se encuentra sentado solo, callado en la esquina del bar. “Fue él.”

“¡Maldito!” grita Li Mon.

El hombre mira a su alrededor nervioso al verse rodeado de personas que lo miran con cara de pocos amigos.
“Yo estoy aquí tranquilo, tomándome mi cerveza.”

Se nota nervioso, casi asustado, particularmente cuando Li Mon le acerca los trozos de la estatuilla de manera violenta, lanzando su manicure a la cara del caballero. “Mira lo que haz hecho.”

“Sé que fue él” dice G de manera arrogante aunque nadie se lo ha preguntado. “Lo supe por el reflejo en el espejo. Junto antes de que Li Mon comenzara a cantar vi el reflejo de su pantalla de cubic zirconio. Si mi amor porque diamante no es. Me llamó la atención y justo cuando Li Mon nos deslumbraba con su registro vocal vi un movimiento extraño. Y aquí tengo la prueba.” G muestra de manera dramática un limón que ha recogido detrás de la barra. “Este caballero le lanzó el limón a la estatuilla y de esa manera la hizo caer y ha quedado destruída. Lo sé todo.”

El caballero toca su pantalla, nervioso y evita mirar a G. El dj ha variado la música y en un ritmo trance a bajo volumen se percibe la intensidad de la escena. El alto y fornido bouncer flexiona sus pectorales debajo de su apretada camisa de Security. Los patronos agarran sus celulares para contar el notición.

“Si, confiezo, lo hice. ¡No pude resistir!” El caballero coloca su cabeza sobre sus brazos y solloza de manera sincera y melodramática. “Pero fue G quien me apostó que no lo hacía. Me apostó 20 pesos que no acertaba a darle. Fue culpa de G.”
El caballero se apoya en el hombro de la mujer que está sentado a su lado quien lo consuela como quien espanta a un mosquito con gesto incómodo y abrupto.

La multitud marca desesperadamente sus celulares mientras Li Mon gira hacia G. Con dolor en sus ojos, pregunta en voz baja, muy baja “¿Por qué?”

G mira al suelo y examina sus zapatos. Da un paso hacia atrás y apoyándose de una banqueta salta tras la barra, y desaparece por un pasaje secreto que sale del local.

Nunca más se le vio a G.

Los patronos hicieron un serrucho para comprar una nueva estatuilla de Ru Paul.

Se celebró la colocación de la nueva estatua con un gran espectáculo de Li Mon y Mao Tais por la casa.

Violence in video games

We've all heard the hype about violence in video games: it corrupts fragile little minds, incites chaos, and it promotes antisocial behavior. I have a case study for your consideration.

My friend, let's call him A. asked his mom for a video game. He wanted the game "God of War."  He REALLY wanted it.  My little friend practically begged for this game.  His little heart was set on it.

His mom did not buy him the video game for his birthday.

My friend was sad.

He tried hard not to sound ungrateful when he asked him mom, almost in tears, why she wouldn't buy him the game. 

His mom explained that it was way too violent for him and she didn't approve of that kind of games.

This is a true story.  An uplifting story.  The mothers of America are saving lives by protecting their sons and daughters from violence and gore and immorality in media.

Oh, and btw, Happy 30th Birthday A.! 

Oh. Yeah.

To quote 'the boy who eats' "ooooooh yeah!"

My paper was accepted for the XII Encuentro Latinoamericano de Facultades de Comunicación SocialCiudadanías de la incertidumbre. Comunicación, poder y subjetividad”, Bogotá, septiembre de 2006.  Sweeeet!

If nothing else, my semester has been productive.  I'm excited but also a bit nervous because I have to produce a text now (and get a new passport come to think of it).  But, nevermind all that.  I'm psyched!!!!

Anyone interested in buying me a drink and patting me on my intellectual back knows where to find me. (hunched over the computer or running around looking for graffiti!)

Voice

I've been feeling pretty down. Somewhat defeated, slightly depressed, certainly down.  The reasons are many: the crisis in the government, the immoral closing of schools, the crises in my Department, the powerlessness and voicelessness I feel in my daily life when confronted with all the uncertainty, the anxiety, the anger and the pain.

But, I found my voice again.

I had mentioned to my friend Jose a poem of mine I thought he would appreciate.  I discovered I had it in my bag and I showed it to him.  He laughed at the right points and asked about the performance of the piece, what the rhythm was like and asked if I'd read it for him.  So I did.  I got lost in my own words and in his attention and appreciation. 

Then, we went our separate ways, him to teach, myself to make some copies.  As I was walking down the stairs I realized I felt lighter.  I still was sad but I was walking taller.

And it hit me.  I (re)found my voice.

I haven't been able to properly write about everything that's affecting my life right now because I've been busy            (im)properly writing stuff for professors and students.  Writing about things is an obvious source of release, of relief.  But I never would have thought that reading my own poem to a friend would have made me feel so much less powerless and so much more myself.

As I write this, I'm not even sure it makes sense to anyone who might chance to read it.  But I have my voice.  It's okay.

Protesta el jueves 27 de abril

 Les animo a que vengan y participen como puedan y si no pueden, por favor rieguen la voz. 

PUERTO RICO  AGONIZA
>
> Ante  el momento de incertidumbre y angustia que
> vive Puerto Rico por la
> crisis fiscal  que  atraviesa el país y la
> incertidumbre de cierre de escuelas y
> otras  agencias del gobierno , amigo  ciudadano, te
> invitamos a una
> manifestación pasiva en el Parquecito Suau frente
> al Viaducto de Mayaguez este jueves 27
> de abril a las 5:00 pm.
>
> Ven a colocar cintas negras en señal  de nuestra
> tristeza y repudio por las
> decisiones que los líderes políticos han  tomado.
>
> El compañero Toti Figueroa estará presente con su
> lazo negro.  Lleva tú tu
> cinta negra amarrada a tu brazo o tenla disponible
> para amarrarla en  señal de
> tu repudio.  ¿Te unes?

Scribbling Woman’s Reflections

Last Thursday’s reading was pretty interesting. I had chosen my material on the basis of my own comfort level and with some feedback from a few friends. When I sat down on the floor to listen to people’s readings I realized, I hadn’t considered the location and the crowd enough. See, it’s not exactly a poetry slam. It’s not a bar or a cafe either. It’s Borders. At the MALL.

So, I fretted and looked through my backup material looking for stuff that would be less, er… shocking.

The poems I had selected to read included “Antillana Streets” (the first stanza ends with limp dicks and the refrain includes the words “mutherfuckin'”), “Gynecological Blues: A journey of SELF examination” (featuring the “Battle Hymn of my Vagina”), “Day in Her Shoes” (relatively tame one), “I was a Lesbian child” (did she say lesbian?), and a fragment of “Re-generations” (which featured relatively little outrageousness).

What is remarkable about this situation is that I don’t usually self-censor. I also don’t get nervous about reading. I love reading. But suddenly, sitting on the cold floor next to a reading virgin, I felt a hard knot of anxiety tighten in my gut. When one speaker got up there and used the word boobs and a mother took her two children away I realized, this was NOT my crowd.

Fortunately, I got sucked into the readings: Ellen Pratt’s story was absolutely wonderful and so courageous. She described sitting in a church and I kept wanting to jump in with the Amen!s as she read. I had tears streaming down my face by the time she finished. Jocelyn Geliga’s poetry was incredibly powerful and painful. And I cried too. Cathy Fleck read some beautiful poems about her brother’s death many years ago. Cathy Mazak read about the shore and I loved picturing the sandcastles she read. A young woman whom I don’t know early on in the reading did a piece about a homeless person that was great: as part of the reading was a sung lullaby piece. Good shit!

So, my turn comes and I had not decided which poem to open my set with until I got up there and thought: “Fuck it!” I am sure the staff of the mall will be laughing about the crazy woman in borders singing about her vagina at 10:00 PM for a while! LOL

I think I’m getting to the point where I’m ready to pursue publishing. I think I’m ready to let go of my pieces. Part of the reason I’ve always liked reading better than publishing (although I’ve only published in a series of poetry postcards so far) is that when I read and I perform my own pieces, I have control. I am not sending them out into the big bad world with their lunchboxes and leaving them to their own devices. But, I think I’m ready to start trying to publish. I know some of my shit is good enough to put out. It’s still a bit scary. A lot intimidating but exciting nonetheless. Remind me I said that last bit when I start piling up rejections! LOL

Puppy hugs

I was sad the other day.  I don't remember why, maybe because I was sick and feeling sorry for myself, or maybe just one of those passing clouds that sometimes make me sad.  Not a major sad.  Just a small sad.  I was sitting on the couch, with my sadness and our puppy Ziggy (in this case she's MY puppy cause she's good and she didn't poop on the floor) got up on the couch (her couch?) and put her head on my lap and gazed up at me with her silly puppy eyes and made me smile.  And it was so nice to be sad on the couch with a warm silly dog next to me.

I wonder at what point it is we lose that deep understanding and openness that animals and children have.  I don't have children of my own but I've had a lot of little friends: both friends' children and kids I've worked with.  I know the beauty of having a little kid climb up on my lap to hug me just because I'm sad.  They have this wonderful certainty that their mere prescence will comfort you. And by God it does!  I see children do that with each other as well.  They will give each other little silly gifts: a paperclip, a pretty rock, a bug to look at.  But mostly, they will stand by their little friend and comfort them by being there. 

 It seems to me such a blissful acknowledgement of the God within each and every one of us, the sacred space that just loves and comforts without fear or interest.  And a comfort with emotions: that it's okay to be sad.  Sad happens.  So does happy, and giggly and mad.  Mad is hardest. 

 So hopefully I can learn from my puppy and the next time someone I care about is sad, I can lay my head on their knee and let them know I'm here.  No pressure, no kleenex pressed into hands, no questions and no demands.  Just here.  Sacred. 

« Previous entries